Depresión Postparto: Causas, Síntomas y Cómo tratarla

A pesar de que el nacimiento de un bebé usualmente está asociado a un motivo de felicidad, ésta a veces se ve afectada por la tristeza, preocupación y/o fatiga que atraviesan muchas madres al no asimilar con facilidad todos los cambios en su rutina, su cuerpo y su mente y si no se toman medidas a tiempo puede devenir lo que se conoce como depresión postparto

El agobio por el nuevo estilo de vida que hace sentir a las madres un poco tristes, preocupadas o fatigadas es algo muy común, aproximadamente el 80% de las parturientas lo padecen, pero estos sentimientos duran en promedio de una o dos semanas después del parto. 

Cuando estos síntomas pasan de las dos semanas y/o se vuelven más severos, se muestran cambios súbitos de humor, sentimiento de desesperanza, agotamiento, etc, y empiezan a afectar la relación de la madre con el niño y hasta su núcleo familiar entonces se habla de que la madre padece de depresión postparto y es necesario que se le busquen prontos correctivos.

¿Qué es la depresión posparto?

La depresión posparto es un tipo de afectación mental que se produce dentro de las 4 semanas posteriores al parto. Esta afectación hace que la madre experimente trastornos de ansiedad, tristeza, desánimo, sensación de vacío, etc, que interfiere en su vida diaria y la relación con el recién nacido.  

El diagnóstico de la depresión posparto no se basa no solo en el tiempo que duran estos síntomas, sino también en la gravedad de la depresión que se manifiesta. El inicio de esta enfermedad se alude a los cambios hormonales que sufre la mujer al terminar su embarazo y los cambios psicológicos y sociales que vienen de la relación y nuevo estilo de vida al ser madre.

Depresión Postparto

Aunque algunos estudios afirman que las mujeres primerizas son más tendientes a padecerla, ninguna parturienta está exenta de sufrir una depresión posparto, de hecho, 1 de cada 10 mujeres lo ha padecido al menos 1 vez en sus embarazos.

Si los síntomas no reciben ningún tipo de atención o tratamiento, la depresión posparto tiende a empeorar progresivamente, pudiendo agravarse de tal manera que puedan surgir pensamientos de hacerse daño a sí mismo o a otros, terminando en una depresión posparto severa

¿Cuáles son las causas de la depresión posparto?

La depresión posparto puede tener diversos tipos de factores o causas que la desencadenan. Una de las principales causas son los cambios hormonales por la caída súbita de los niveles de las hormonas femeninas estrógeno y progesterona que durante el embarazo estaban en su punto más alto. Esto es similar a lo que sucede con el síndrome premenstrual, pero a un nivel mucho más extremo. Otras de las hormonas que pueden tener también un cambio considerable después del parto son las hormonas tiroideas que de por si se asocian con la depresión y la sensación de cansancio y lentitud.

Existe otra serie de elementos que también contribuyen a que la mujer pueda sufrir una depresión posparto, entre ellos se encuentran:

  • Stress por la salud del bebé.
  • Ansiedad por querer volver al trabajo o retomar su vida.
  • Cansancio por dormir poco.
  • Stress por los cambios en las rutinas y de estilo de vida.
  • Dudas sobre sus capacidades como madre.
  • Estar abrumada con los cuidados del recién nacido.
  • Pérdida o duelo reciente.
  • Problemas con la pareja.
  • Sentir que le falta apoyo familiar.
  • Antecedentes de depresión u otros problemas de salud mental.
  • No querer al niño.
  • Una mala autoimagen; es decir, se siente menos atractiva.

La depresión posparto es algo de cuidado que debe atenderse con rapidez para evitar que se agrave y afecte la salud mental de la madre; es algo que si se detecta a tiempo, se puede tratar con facilidad.

¿Cuáles son los signos y síntomas de la depresión postparto?

Aunque puede resultar normal sentir algo de agotamiento y emociones encontradas después de un parto, la depresión posparto va más allá, son síntomas más complejos y que incluso pueden afectar su vida cotidiana y las relaciones con su entorno, incluso con su nuevo hijo. 

Si observa algunos de estos síntomas es posible que padezca de depresión posparto y es recomendable que busque ayuda lo más pronto posible:

  • Cambios súbitos de humor.
  • Tristeza o ganas de llorar.
  • Se siente agotada pero no puede conciliar el sueño.
  • Irritabilidad. 
  • Mal humor.
  • Agotamiento constante.
  • Duerme demasiado.
  • Ansiedad por comer o el extremo opuesto, no le apetece comer.
  • Dificultad para recordar las cosas.
  • Malestares o dolores constantes que son inexplicables.
  • Sensación de inseguridad.
  • Falta de concentración.
  • Falta de interés por atender al niño.
  • Desesperación por salir de casa.
  • Cuestiona su rol como madre.
  • Sentimiento de culpabilidad.
  • Desinterés por las cosas que antes disfrutaba.
  • Tiene sentimiento de frustración. 
  • Prefiere mantenerse alejada de las otras personas.
  • Disminución de la líbido.
  • Falta de motivación hasta para las actividades más simples.
  • Sentimientos de inutilidad.
  • Ataques de pánico repentinos.
  • En los casos más graves puedes tener pensamientos autodestructivos o contra la criatura.

Si no les presta atención a estos síntomas y busca ayuda o tratamiento, estos pueden ir empeorando y será más difícil salir de la depresión posparto

La depresión postparto no tratada puede ser peligrosa así que busque ayuda inmediatamente si tiene más de uno de estos síntomas o si persisten por más de 2 semanas

¿Qué debo hacer si se muestran síntomas de depresión posparto?

Si consideras que tienes uno o varios de estos síntomas debes consultar a tu médico si crees que es algo que no puedes manejar por ti misma, no desaparece después de 2 semanas, los síntomas se intensifican o aparecen nuevos, no puedes valerte tu sola o tienes pensamientos suicidas o autodestructivos. 

Con esto no demuestras que eres débil, sino que te preocupas por tu salud y la de tu bebé.

Algunas de las cosas que puedes hacer en casa para comenzar a sentirte mejor, con o sin la ayuda de un médico, son:

  • Trata de establecer horarios o rutinas.
  • Intenta descansar lo más que puedas.
  • Delega algunas cosas a tus familiares y amigos.
  • Trata de no quedarte sola mucho tiempo. 
  • No realices otros cambios en tu vida, ya con un nuevo miembro en la familia es suficiente.
  • Habla sobre lo que sientes con tus familiares o amigos, nadie te juzgará.
  • Si puedes investiga y lee al respecto.

¿Qué tratamientos existen para tratar la depresión posparto?

La depresión posparto tiene distintos tipos de tratamientos según la gravedad de los síntomas que se presenten, las opciones de tratamiento más comunes son las terapias y el uso de medicamentos; aunque algunos especialistas recomiendan utilizarlos ambos de manera combinada.

Las terapias

Con las terapias lo que se busca es que la madre hable del tema con un psicólogo o terapeuta para dar a conocer todo lo que le afecta y a su vez éste le enseñe estrategias para adoptar una nueva actitud para afrontar la depresión. Puede utilizarse grupos de apoyo para compartir experiencias.

Uso de medicamentos

En algunos casos más fuertes es necesaria la prescripción de algunos medicamentos contra la ansiedad o antidepresivos, el psicólogo le recomendará algunos que no afecten mucho al niño si está en proceso de lactancia. 

Entre los medicamentos más utilizados para la depresión posparto se encuentran la brexanolona y la esketamina. Estos y otros medicamentos de ese estilo sirven para modificar su estado de ánimo y mantenerla algo más relajada. Como efecto secundario de algunos de estos medicamentos es que pueden causar somnolencia, lo cual le ayudaría a descansar.

No se atreva a tomar ningún medicamento, ni a modificar la dosis prescrita, sin la autorización de un médico. 

En casos muy severos se puede apoyar el uso de medicamentos con terapia electroconvulsiva para tratar la depresión.

Cualquier mujer puede sufrir de depresión posparto y eso no significa que sea una mala madre. Buscar ayuda para enfrentar este problema tampoco te hace débil, más bien demuestra tu compromiso con la salud integral tuya y de la criatura que acaba de venir al mundo